Colombia apunta a llenar los vacíos del mercado mundial limón y ofrecer ‘flexibilidad’ a EE. UU.

Colombia está en camino de tener un futuro brillante en los principales mercados internacionales de la lima (Limón) y podrá ofrecer una mayor flexibilidad a los minoristas e importadores estadounidenses, según una autoridad de la industria.

Oscar Baracaldo, director de operaciones de Farmfolio, la empresa que administra la nueva empacadora La Dona Fruit en Colombia, dijo a FreshFruitPortal.com que cree que las exportaciones de lima colombiana continuarán yendo principalmente a Estados Unidos hasta que exista una buena cantidad de productores en un programa estandarizado y se cierra la brecha de conocimiento para comprender el control de calidad.

Además de tener una “gama más amplia de usos para el producto”, el mercado estadounidense es “más fijo” que el mercado europeo y tiene ventajas logísticas, lo que facilita la implantación, según Baracaldo.

A medida que el país entra en producción, las “oportunidades aquí se vuelven más claras […] este es el lugar adecuado para cultivar cítricos en América Latina ”, dijo Baracaldo.

La región de los Andes de Colombia se beneficia de distintos microclimas a distintas altitudes y podrá llenar los vacíos en la producción mundial de septiembre a noviembre y de enero a marzo.

Debido a que Colombia tiene un clima tropical, eso puede significar bastante lluvia, este año en particular. “La gente dice que es lo más que ha llovido en los últimos veinte años”, dijo Baracaldo.

“Con Colombia, como aquí hay mucha agua, cultivamos limas más jugosas. La norma para la lima mexicana o peruana [juice content] está entre el 27 y el 30 por ciento y en Colombia se puede ver un contenido de jugo de hasta un 40 por ciento ”, dijo.

Sin embargo, la lluvia “ha complicado recientemente la cosecha”, ya que los cítricos crecen rápidamente en Colombia, lo que significa dificultades para mantener los frutos en una etapa de madurez baja y al mismo tiempo tener calibres lo suficientemente grandes como para exportar un producto de primera.

El mercado estadounidense de la lima es abastecido casi en su totalidad por México. Según datos del Centro de Comercio Internacional, Estados Unidos importó $ 493 millones en limas, de los cuales $ 480 millones provinieron de México. Colombia le sigue con $ 9 millones.

“Colombia tiene indicadores clave para convertirse en un exportador de volumen considerable, por supuesto, esto no sucederá de la noche a la mañana”, dijo Baracaldo.

“Pero si se mira de cerca la tasa de crecimiento de las exportaciones en los últimos tres años en Colombia, la relación ha sido más alta que en cualquier otro país de América Latina”.

[The U.S. market] puede encontrar mucha más flexibilidad, lo que debería ser refrescante ”, dijo,“ para Colombia, todo es nuevo y la gente lo recibe con los brazos abiertos ”.

En cuanto a la competencia dentro del mercado estadounidense, Baracaldo dijo que hay “muchas oscilaciones de precios con México” que aumentan la demanda de nuevos orígenes.

Colombia tiene una ventaja logística cuando se trata de exportar a los EE. UU. Y Europa, ya que solo faltan de tres a cinco días y de 12 a 14 días, respectivamente. En contraste, las exportaciones de Perú a Europa pueden demorar entre 22 y 23 días.

Eso, además de tener acceso a los océanos Atlántico y Pacífico, es una ventaja cuando se envían productos frescos.

¿Por qué centrarse en el mercado estadounidense?

Cuando se trata de fruta fresca, los europeos están “mucho más preocupados por la calidad del producto que en Estados Unidos”, dijo Baracaldo.

“Los [European] el mercado busca diferentes orígenes, tan fuertes como México y Brasil [in the industry], hay algunas ventanas donde los programas minoristas buscan llenar y [Colombia] puede llenar esas ventanas ”, dijo.

A medida que la industria de la lima de Colombia continúa creciendo y estandarizando procesos, busca establecer una presencia en los EE. UU. Con programas más fijos que otros mercados.

“Tener programas fijos permite una flexibilidad que es muy necesaria en el negocio en este momento”, dijo Baracaldo.

Aunque la competencia en el mercado estadounidense es alta, La Dona Fruit, una empacadora en Colombia, es lo suficientemente pequeña como para pasar desapercibida.

“Somos de buen tamaño, pero somos pequeños para lo que es la demanda, por lo que no diría que hay competencia per se con otros orígenes, atribuiría [the search for new origins] a las condiciones del mercado “.

La Dona Fruit abrió recientemente una nueva planta de envasado en Colombia y comenzó a exportar alrededor de dos tercios de sus limas tahitianas al mercado estadounidense.

“Comparativamente, ahora mismo no es el mismo volumen [of limes], aunque está llegando y vamos a ver grandes cosas de Colombia en los próximos dos a cinco años ”, dijo.

Baracaldo cree que Europa será el final de la industria de la lima colombiana.

“Según nuestros datos, esperamos un crecimiento cercano al 120% en los próximos 2 años a medida que una gran parte de las fincas entren en las etapas de producción”, dijo Baracaldo.

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