Fertilizar un jardín

Las plantas deben tener luz, humedad y nutrientes para crecer. El sol da luz. La humedad proviene de la lluvia o el riego. Los nutrientes provienen de fertilizantes, compost o estiércol.

Si las plantas no están creciendo bien, fertilizarlas solo ayudará si la falta de nutrientes es la causa del problema. Las plantas que crecen en suelos mal drenados, en sombra excesiva o en competencia con las raíces de los árboles no responderán al fertilizante.

Los fertilizantes son orgánicos o inorgánicos. Ejemplos de fertilizantes orgánicos incluyen estiércol (aves, vaca o caballo), harina de huesos, semillas de algodón u otros materiales naturales. Los fertilizantes inorgánicos son productos artificiales. Suelen tener un mayor contenido de nutrientes.

Compra de fertilizantes

Los tres números en los contenedores de fertilizantes son el análisis de fertilizantes (Fig. 1). Indican el porcentaje de nitrógeno, fósforo y potasio en el fertilizante, respectivamente.

Estas cifras siempre se enumeran en el mismo orden. Entonces, una bolsa de 100 libras de fertilizante 10-20-10 contiene 10 libras de nitrógeno, 20 libras de fósforo y 10 libras de potasio. Esto equivale a un total de 40 libras de nutrientes. El resto del fertilizante, o 60 libras en este ejemplo, es un portador o relleno como arena, perlita o cáscaras de arroz. Un fertilizante completo es aquel que incluye los tres elementos.

Todas las partes de una planta necesitan nitrógeno para crecer: raíces, hojas, tallos, flores y frutos. El nitrógeno le da a las plantas su color verde y es necesario para formar proteínas. La falta de nitrógeno hace que las hojas inferiores se pongan amarillas y toda la planta se vuelva verde pálida. Por otro lado, demasiado nitrógeno mata las plantas.

El fósforo es necesario para la división celular y para ayudar a formar raíces, flores y frutos. La deficiencia de fósforo causa retraso en el crecimiento y floración y fructificación deficientes.

Las plantas necesitan potasio para muchos de los procesos químicos que les permiten vivir y crecer. La escasez de potasio se manifiesta de diversas formas, pero el retraso en el crecimiento y las hojas inferiores amarillentas son síntomas comunes en muchas plantas.

Cuando compre fertilizante, considere el costo por libra de los nutrientes. Generalmente, los fertilizantes de mayor análisis y los contenedores más grandes son menos costosos. Por ejemplo, una bolsa de 50 libras de 10-20-10 puede no costar más que una bolsa de 50 libras de fertilizante 5-10-5, pero la bolsa de 10-20-10 contiene el doble de nutrientes.

Figura 1. Esta bolsa contiene 13 por ciento de nitrógeno, 13 por ciento de fósforo y 13 por ciento de potasio (o potasa).

Selección de fertilizantes

La mayoría de los jardineros deben usar un fertilizante completo con el doble de fósforo que el nitrógeno o el potasio. Un ejemplo sería 10-20-10 o 12-24-12. Estos fertilizantes suelen ser fáciles de encontrar.

Algunos suelos contienen suficiente potasio para un buen crecimiento de las plantas y no necesitan más. Pero dado que un ligero exceso de potasio no dañará las plantas, generalmente es mejor usar un fertilizante completo.

No use fertilizantes para césped en jardines. Contienen demasiado nitrógeno y muchos tienen productos químicos para el control de las malas hierbas del césped que pueden dañar o matar las verduras.

Los suelos con niveles de pH por debajo de 5.7 necesitan cal. La cal agrega calcio al suelo y lo hace menos ácido, elevando el pH a un nivel aceptable.

Usar fertilizante

Los jardineros deben someterse a pruebas de suelo aproximadamente cada 2 años. Esto es especialmente importante para los jardineros principiantes que no están familiarizados con el cultivo de plantas. Una prueba de suelo indica claramente los niveles de nutrientes en el suelo y recomienda las cantidades de cada nutriente para agregar.

Para recolectar una muestra de suelo, seleccione un momento en que el suelo esté húmedo pero no mojado. Cava alrededor de 4 a 6 pulgadas y toma un puñado de tierra. Haga esto en varios lugares diferentes del jardín. Coloque cada puñado de tierra en un recipiente grande y mezcle. De esta mezcla, tome aproximadamente ½ pinta de tierra para la muestra (Fig. 2).

Figura 2. Tome muestras de suelo de varias áreas del jardín y mézclelas.

El suelo se puede probar en pleno invierno para prepararlo para la siembra de primavera. Los agentes de extensión del condado pueden darle un recipiente de muestra de suelo y explicarle dónde enviar la muestra para su análisis.

Si no se ha probado la tierra del jardín, use de 2 a 3 libras de fertilizante como 10-20-10 por cada 100 pies cuadrados de área de jardín. Una parcela de 10 x 10 pies (o 5 x 20 pies) sería de 100 pies cuadrados (Fig. 3). Si un jardín tiene 30 pies de largo y las filas están separadas por 3 pies, cada fila tiene casi 100 pies cuadrados. Use 2 libras de fertilizante si el jardín es arenoso y 3 libras si el suelo es principalmente arcilloso.

Figura 3. Use de 2 a 3 libras de fertilizante como 10-20-10 por cada 100 pies cuadrados de área de jardín.

No use demasiado fertilizante. Esto puede matar plantas. Dos tazas de la mayoría de los fertilizantes pesarán alrededor de 1 libra. Si un fertilizante tiene más nitrógeno, use menos. Dos libras de fertilizante 5-10-5 suministran tanto nitrógeno como 1 libra de 10-20-10.

Si está usando fertilizantes orgánicos como estiércol de corral, extiéndalo uniformemente sobre el jardín y aplíquelo al suelo. Use de 20 a 30 libras de estiércol por cada 100 pies cuadrados de jardín. No use demasiado. No use abono fresco porque puede dañar las plantas.

Métodos de aplicación de fertilizantes

Los fertilizantes se aplican de cuatro formas: esparcir antes de plantar. La cantidad adecuada de fertilizante se distribuye uniformemente sobre el jardín y se mezcla con el suelo a una profundidad de 3 a 4 pulgadas antes de que se formen las filas. Este método es el que tiene menos probabilidades de causar daños a las plantas y, por lo general, es mejor para los jardineros domésticos.

Aplicaciones de banda o fila. El fertilizante se aplica en una franja al costado de la hilera antes de plantar (Fig. 4). Con este método debes tener cuidado de evitar que las raíces entren en contacto con la banda de fertilizante, que puede matar las plantas.

Solución de arranque. Esto se usa solo en trasplantes como tomate, pimiento, berenjena y repollo. Mezcle 2 cucharadas de fertilizante de jardín en 1 galón de agua y revuelva bien. Vierta 1 taza de la mezcla en el agujero y déjela empapar antes de trasplantar.

Figura 4. Aplicación de fertilizante en bandas o hileras.

Aplicación a plantas en crecimiento o aliño lateral. Esto es especialmente útil en suelos arenosos o cuando ha habido mucha lluvia que puede haber lixiviado nutrientes del suelo. El fertilizante se rocía a los lados de las hileras y se riega en el suelo (Fig. 5). Aproximadamente ½ taza de fertilizante de jardín por cada 10 pies de hilera suele ser suficiente. La cantidad y el momento del fertilizante necesario varía según el tipo de hortaliza sembrada. El aderezo aumenta el rendimiento de la mayoría de las verduras.

Fertilice los jardines de otoño de la misma manera que los jardines de primavera. Si un jardín de otoño sigue a un jardín de primavera bien fertilizado, solo necesitará aproximadamente la mitad de la tasa de fertilizante de primavera al plantar. Aplique de 1 a 2 libras por cada 100 pies cuadrados.

Figura 5. Rocíe fertilizante a los lados de las hileras y riéguelo en el suelo.

Categorías: Fertilizantes
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