Fumagina : Descripción, causas y control

La Fumagina es una afección causada por el crecimiento de varios tipos diferentes de hongos que se alimentan de las secreciones de melaza que dejan los insectos en las plantas y otras superficies.

El hongo de la fumagina viaja junto con los insectos que atacan a las plantas, como los pulgones.

A medida que los hongos crecen, producen hilos miceliales oscuros que parecen hollín. Pueden ser masas negras pequeñas y con manchas o grandes que cubren grandes áreas de follaje, tallos y, en algunos casos, cultivos de frutas y hortalizas.

Los hongos que causan la fumagina pueden ser bastante complejos. Algunos crecerán en la melaza producida por varios tipos diferentes de insectos, mientras que otros hongos son específicos de plantas particulares o de las secreciones de ciertos insectos.

Los hongos comunes que causan la fumagina incluyen especies de Scoias, Cladosporium, Fumago y Capnodium .

Los hongos producen esporas que pueden propagarse entre las plantas a través de salpicaduras de agua o al ser expulsadas por el aire. Además, pequeños fragmentos de micelio pueden desprenderse de la planta y transmitirse de la misma manera.

La mayoría de estas estructuras fúngicas son pegajosas y esto les ayuda a adherirse a la superficie que están colonizando.

En algunos casos, la afección no se desarrolla como resultado de una infestación de insectos, sino en respuesta a los azúcares producidos y secretados por las propias plantas.

Las plantas como el hibisco y el nogal negro tienen pelos especializados en sus hojas llamados tricomas que pueden liberar exudados azucarados que pueden promover el crecimiento de hongos.

Daño a las plantas

Es importante tener en cuenta que la fumagina no es una infección, es un crecimiento superficial en la superficie del tejido vegetal. Los hongos no se alimentan de la planta huésped.

Esta condición es principalmente cosmética, pero aún puede causar daños y lesiones a las plantas.

Los hongos pueden cubrir la mayor parte o toda la superficie de las hojas, bloqueando la luz solar.

En casos severos, el crecimiento de hongos puede ser tan oscuro y extenso que puede impedir que las hojas absorban la luz solar.

Si esto sucede, las hojas no podrán producir cantidades adecuadas de clorofila y esto puede limitar su capacidad de fotosíntesis.

Como resultado, las hojas pueden marchitarse, morir y eventualmente caerse de las plantas. En algunos casos, se puede matar toda la planta.

Las frutas y verduras también pueden verse afectadas, pero por lo general siguen siendo comestibles siempre que se lave el moho con agua tibia y jabón suave antes de usarlas.

Producción de mielada por insectos

Los insectos que se alimentan de la savia de las plantas suelen ingerir grandes cantidades, mucho más de lo que pueden consumir. Los azúcares no utilizados de la savia son excretados por las plagas como una sustancia dulce conocida como melaza.

En algunos casos, la melaza puede gotear de las hojas y cubrir lo que esté debajo (otras plantas, frutas, automóviles, muebles de jardín o aceras) y estas superficies también pueden ser colonizadas por hongos.

Los insectos que producen melaza incluyen:

  • Pulgones
  • Saltahojas
  • Cochinillas
  • Psílidos
  • Escamas blandas (Cochinilla blanda)
  • Moscas blancas

En áreas que están infestadas de moscas linterna manchadas (SLF), estos insectos pueden estar presentes en cantidades tan grandes y chupar tanta savia que producen enormes cantidades de melaza que pueden resultar en casos severos de fumagina.

Insectos que producen melaza , provocando Fumagina

Condiciones que favorecen a la fumagina

Esta condición se encuentra en los jardines de las regiones templadas y tropicales, y a menudo se observa en los meses de verano, cuando las poblaciones de insectos han tenido la oportunidad de establecerse.

Vista superior de la fumagina en las hojas de las plantas de frijol.

Las esporas de hongos germinan en condiciones de humedad en presencia de melaza y colonizan rápidamente la superficie en la que se encuentran, formando esteras miceliales oscuras.

El clima cálido y seco también puede aumentar la prevalencia de hollín.

Las plantas que están estresadas por la falta de humedad tienen más probabilidades de sufrir infestaciones de áfidos, lo que da como resultado la producción de más melaza.

Otro factor es que durante los períodos secos, la falta de lluvia impide que la melaza se diluya o se lave de la planta, lo que puede incrementar la incidencia y severidad de esta condición.

Plantas que están en riesgo en desarrollar fumagina

Muchos tipos de arbustos de hoja perenne son propensos a desarrollar fumagina.

Éstas incluyen:

  • Azaleas
  • Camelias
  • Gardenias
  • Hollies
  • Laureles

Los arbustos que crecen en condiciones de sombra son particularmente propensos a sufrir daños graves si la melaza gotea de los árboles de arriba.

Los árboles como arces, tilos, pinos u olmos también son susceptibles.

Plantas susceptibles a la Fumagina

Como controlar la fumagina

En los huertos familiares, la fumagina es una afección cosmética antiestética que, por lo general, no causará daños permanentes a sus plantas, especialmente a las que están bien establecidas.

Si controla los insectos que producen melaza, corta la fuente de alimento para los hongos y el moho hollín normalmente desaparecerá por sí solo.

No se recomienda el tratamiento con fungicidas. Las aplicaciones de fungicidas pueden matar los hongos y reducir la propagación, pero no eliminarán la capa negra de la planta ni evitarán un brote futuro.

1. Controle los insectos que producen mielada

Las buenas prácticas de jardinería pueden ayudar a prevenir la infestación de plagas que puede provocar un brote de hollín.

Esto puede incluir el cultivo de una variedad de plantas diferentes para crear un hábitat favorable para los insectos beneficiosos que se alimentan de las plagas y la implementación de prácticas de manejo integrado de plagas .

Controle los insectos productores de melaza rociándolos de la planta con agua o usando jabón insecticida, aceite de neem o aceites hortícolas.

Las plantas sanas son menos susceptibles a las infestaciones de insectos. Asegúrese de mantener el flujo de aire espaciando correctamente las plantas, proporcione un riego adecuado y mantenga el jardín libre de malezas y restos de plantas que puedan albergar plagas.

Es posible que no necesite recurrir al uso de insecticidas para controlar la infestación.

En el caso de pulgones, moscas blancas y escamas blandas, algo tan simple como usar una fuerte explosión de una manguera para desalojar las plagas de la rama de un árbol puede funcionar.

También puede usar un jabón insecticida, aceite de neem o aceites hortícolas.

Si los insectos se limitan a una pequeña parte de un arbusto o árbol, es posible que pueda deshacerse de ellos podando con cuidado el área infestada.

Tenga en cuenta que las infestaciones de SLF son tan difíciles de controlar que este enfoque generalmente no es factible.

2. Lave el mogo de las plantas

Si el brote no es extenso, puede usar agua y jabón para lavar la capa negra de sus plantas.

El Dr. Alan Henn de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi aconseja usar una mezcla de detergente doméstico y agua.

Para hacer esto, agregue una cucharada de detergente líquido doméstico a un galón de agua. Rocíe la mezcla en las áreas afectadas de sus plantas. Después de 15 minutos, use un chorro de agua fuerte para lavar la solución de detergente.

Es posible que tenga que hacer esto varias veces en el transcurso de varias semanas, y puede que no sea factible en lugares de difícil acceso.

Los insectos y los hongos producen una tormenta perfecta

La combinación de insectos que segregan mielada y hongos que se alimentan de ella conduce al desagradable problema de la fumagina.

Estos crecimientos pueden variar en severidad desde meramente cosméticos hasta representar una amenaza real para la existencia de su planta.

Si eso no es posible, como en los casos de infestaciones de moscas linterna con manchas importantes, puede lavar sus plantas con una combinación de detergente doméstico y agua.

La forma más eficaz de controlar la fumagina es controlar la infestación de insectos que la causó.

¿Ha tenido que manejar un caso severo de fumagina? Si es así, háganos saber cómo funcionó y comparta sus consejos en los comentarios a continuación.

Categorías: EnfermedadesPlagas
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