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Ola de calor del noroeste del Pacífico quema cultivos y amenaza a los trabajadores agrícolas

Las abrasadoras temperaturas que se sintieron en el noroeste de EE. UU. En los últimos días han abrasado los cultivos y han amenazado a los agricultores y trabajadores agrícolas, según la Unión Nacional de Agricultores (NFU).

La semana pasada, la región experimentó algunas de las temperaturas más altas de su historia, con algunas ciudades y pueblos que superaron los máximos históricos anteriores en dos dígitos.

La ola de calor, que sin duda está relacionada con el cambio climático antropomórfico, es profundamente preocupante por varias razones, dijo el viernes la NFU.

“Por un lado, el calor puede ser extremadamente mortal, especialmente en regiones que no lo experimentan con frecuencia y no tienen infraestructura construida para ello. El noroeste es típicamente más fresco que otras partes del país, y muchos residentes no tienen aire acondicionado como resultado “, dijo.

“Sin un respiro de las temperaturas sofocantes, es probable que cientos de personas sucumbieran al estrés por calor”. Añadió que no se había finalizado un recuento de víctimas mortales.

Estadísticamente, muchos de los fallecidos son trabajadores de la cadena alimentaria. Según la Unión de Científicos Preocupados, 1 de cada 5 víctimas de muertes relacionadas con el calor a nivel nacional son trabajadores agrícolas, pescadores, trabajadores forestales y cazadores, que por lo general pasan ocho o más horas trabajando al aire libre todos los días.

“Más allá de sus serias implicaciones para la salud, el calor aplastante crea otros problemas para la industria agrícola. La mayoría de los cultivos no pueden soportar temperaturas de tres dígitos durante períodos sostenidos, lo que puede causar quemaduras solares, arrugas y retraso en el crecimiento”, dijo la NFU.

“Aunque algunos agricultores han tratado de detener la pérdida de cultivos cosechando temprano, las peligrosas condiciones de trabajo han dificultado la permanencia en los campos durante el día”.

Trabajadores agrícolas recogiendo cerezas en Washington.

Continuó diciendo que el colapso de la infraestructura es una consecuencia menos directa, pero igualmente preocupante, del calor extremo. En algunos lugares, las carreteras de asfalto se han ablandado, lo que ha provocado grietas, pandeos, baches y surcos, todo lo cual puede hacer que las carreteras sean inseguras para conducir.

La región también ha experimentado apagones continuos debido al mayor uso de energía del aire acondicionado. Ambos problemas pueden afectar la producción agrícola. Por ejemplo, los cierres de carreteras podrían impedir el transporte de cultivos y ganado a las instalaciones de procesamiento y luego a las tiendas de abarrotes y restaurantes. Del mismo modo, si los apagones afectan las instalaciones de procesamiento, toda la cadena de suministro de alimentos podría sufrir interrupciones significativas.

“Si eso no fuera suficiente, las altas temperaturas impulsan la evaporación, lo que ha empeorado las condiciones de sequía ya severas en Occidente”, dijo la NFU.

“Para los agricultores, la falta de agua los obliga a tomar decisiones difíciles, como dejar los campos en barbecho, arrancar nueces y sacrificar el ganado. La vegetación seca resultante también aumenta el riesgo de incendios forestales, lo que crea un nuevo conjunto de problemas. “

Esta entrada fue modificada por última vez en 6 de julio de 2021 07:11

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