Pepinos autopolinizadores

Los pepinos (Cucumis sativus) suelen tener flores femeninas y masculinas en la misma planta, lo que significa que se autopolinizan y no necesitan recibir polen de otras plantas. La polinización del pepino se complica por los cultivares híbridos con pocas o ninguna flor masculina, criados para aumentar el rendimiento y pepinos sin semillas que no requieren polinización.

Descripción de la flor de pepino

Las flores de pepino masculinas y femeninas son arrugadas y amarillas. La flor masculina del pepino crece en racimos delgados tallos; cada flor tiene tres estambres delgados con polen al final. Cada flor femenina crece sola y tiene un ovario en forma de pepino diminuto en su base. Tanto las flores masculinas como las femeninas producen néctar, pero las flores masculinas producen más y la de ellos es más dulce. Las flores masculinas se abren unos 10 días antes que las flores femeninas, que superan en número a las flores masculinas aproximadamente 10 a 1. Cuando se cosechan los pepinos, la planta produce más flores que producen aún más pepinos.

Polinización monoica de pepinos

Una planta de cultivo de pepino estándar es monoica, lo que significa que contiene flores femeninas y masculinas. Tales plantas de pepino no necesitan otra planta de pepino de cultivo para la polinización. Sin embargo, necesitan abejas, otros insectos o viento para esparcir el polen de sus flores masculinas a sus flores femeninas.

En ausencia de estas ayudas, los jardineros pueden recurrir a la polinización manual. Una opción es transferir el polen con un cepillo pequeño de las flores masculinas a las femeninas, otra es recoger con cuidado una flor masculina de pepino y agitar su polen en las flores femeninas. La polinización manual no requiere mucha mano de obra a gran escala, pero funciona bien para un número limitado de plantas.

Pepinos ginoicos y polinización

Debido a que las flores femeninas producen pepinos y las masculinas no, los criadores de plantas desarrollaron pepinos ginoicos, que producen casi todas las flores femeninas. Estos cultivares producen mayores rendimientos de pepinos que los cultivares monoicos. Algunos de estos cultivares tienen una proporción de alrededor del 70 por ciento de flores femeninas y el 30 por ciento de flores masculinas. Algunos otros cultivares de pepino no tienen flores masculinas y requieren la polinización de cultivares que producen flores masculinas.

Los paquetes de cultivares de flores totalmente femeninas a menudo contienen semillas masculinas teñidas para su simple identificación, o las semillas masculinas están en un paquete separado. Los productores comerciales a menudo mezclan cultivares ginoicos con cultivares monoicos en una proporción de aproximadamente 9 a 1. Esto proporciona suficientes flores masculinas para polinizar con éxito todo el cultivo.

Pepinos partenocárpicos y polinización

Las plantas que producen pepinos largos y sin semillas se originaron en invernaderos europeos y se denominan partenocárpicas, lo que significa que producen pepinos sin polinización. Estas plantas de pepino deben cultivarse en invernaderos para excluir a las abejas porque la polinización hace que sus pepinos se deformen y se vuelvan amargos.

Selección de cultivares de pepino

La etiqueta de un paquete de semillas de pepino indica si el paquete contiene una variedad que es monoica, ginoica o partenocárpica. A menos que los pepinos de un cultivar monoico se recojan cuando son pequeños, la planta producirá pepinos grandes que tienen semillas. Si tiene muchas abejas en su área, entonces los cultivares ginoicos producirán más pepinos que los cultivares monoicos. Incluso se puede comer la piel de pepinos partenocárpicos dulces, sin semillas, pero esos cultivares requieren un invernadero u otro lugar cerrado en el que se puedan prevenir las abejas, otros insectos polinizadores y el viento.

Referencias

Categorías: CultivosPepinos
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