Plantaciones de mango modernas: pequeñas y dulces

Los tiempos están cambiando, al igual que los árboles de mango. Por inusual que parezca, ahora hay árboles de mango que solo miden 6 pies de altura. La altura normal de un árbol de mango puede ser de entre 30 y 40 pies.

Esto es gracias a los investigadores agrícolas, que han desarrollado una tecnología que limita el crecimiento de los árboles de mango. Una granja en la India, Chittoor, Andhra Pradesh, tiene grandes mangos maduros que cuelgan muy cerca del suelo, algunos de ellos incluso rozan el suelo. La plantación de mango tiene la apariencia de un jardín de té: plantas cortas que se podan regularmente. Recordatorio: no es bonsái, el estilo japonés de plantación que miniaturiza plantas más altas.

Quienes dirigen la granja dicen que la incredulidad es común entre quienes visitan por primera vez cuando ven que la fruta crece tan baja. A continuación se presentan preguntas inmediatas: ¿Se ha hecho algo con estos mangos? ¿Son seguros para comer?

Agricultura de ultra alta densidad

Hay dos variedades de mango que crecen en la finca: Totapuri y Alphonso. Son seguros, y no son diferentes de los mangos que crecen en un árbol de tamaño normal, solo que un poco menos dulces, asegura el equipo detrás de la tecnología.

El secreto de la poca altura de estos árboles de mango es el método de cultivo de densidad ultra alta. Conserva significativamente los recursos hídricos y terrestres mediante el uso de riego por goteo y altas densidades de árboles en combinación con un proceso de poda especializado. El método también reduce el tiempo que lleva madurar las nuevas plantaciones de mango.

“En la agricultura de densidad ultra alta, los árboles de mango se cultivan en hileras a una distancia de 4 x 2 metros entre sí. El espacio es de 4 metros entre filas y 2 metros entre plantas. Comparativamente, las plantaciones de mango tradicionales tienen un espacio de 10 x 10 metros”, Velmurugan de Jain Irrigation, la empresa detrás de esta tecnología agrícola, explica.

El rendimiento es mucho mayor en las plantaciones de densidad ultra alta debido al espaciamiento reducido de las plantas en comparación con las plantaciones tradicionales. El rendimiento promedio de mangos en las plantaciones tradicionales de toda la India es de 2,5 a 3 toneladas por acre por año. En el caso de las plantaciones de densidad ultra alta, este promedio aumenta a 9 a 10 acres por acre por año.

Los árboles son cortos porque se podan todos los años después de la cosecha, lo que suele ocurrir en los meses de abril y mayo. La poda apunta a las ramas que no dan frutos.

Bendición para los pequeños agricultores

“Los árboles reciben la cantidad de agua necesaria. Los árboles tardan unos tres años en dar frutos, a diferencia de los árboles normales, que tardan entre siete y ocho años”, dice Velmurugan.

Jain Irrigation suministra pulpa de mangos a los productores de jugo, incluidas grandes empresas como Coca Cola para usar en la popular bebida de mango Maaza. El método de cultivo es parte de un proyecto conjunto, titulado Proyecto Unnati, entre las dos empresas. Coca-Cola India dice que el proyecto tiene como objetivo aprovechar el mayor potencial de productividad de las granjas de mango y permitir que los propietarios de granjas pequeñas aumenten el rendimiento de los cultivos y mejoren sus medios de vida.

En el marco del proyecto, los agricultores tienen garantizados los rendimientos garantizados después de tres años de plantación en sus tierras. Dado que el rendimiento es mayor debido a la agricultura de densidad ultra alta, los agricultores obtienen mayores ganancias, afirma Jain Irrigation.

Maaza connect

Sin embargo, son los primeros días. Hasta ahora, entre 350 y 400 agricultores forman parte del Proyecto Unnati en Chittoor. Jain Irrigation y Coca-Cola están tratando de llegar a más pequeños agricultores. Con el agresivo plan de Coca-Cola para Maaza en India, es probable que el proyecto reciba un mayor impulso.

El equipo del proyecto de Unnati planea llegar a unos 25.000 agricultores y cultivar 50.000 acres de árboles de mango en los próximos años. La idea es aumentar la producción de mango y también duplicar las ventas de Maaza para 2023.

“The Coca-Cola Company y sus embotelladores en la India adquieren anualmente 70.000 toneladas métricas de pulpa de mango por valor de 500 millones de rupias. En 2023, si Maaza se convierte en la primera marca de bebidas de jugo de la India con un valor de mil millones de dólares, el sistema Coca-Cola en India terminan adquiriendo 2 lakh de toneladas métricas de pulpa de mango anualmente, por un valor de casi 1100 millones de rupias, lo que ayuda a 100.000 agricultores “, dice Coca-Cola India.

Categorías: MangoNoticias
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