¿Qué es la agricultura regenerativa?

La agricultura regenerativa es el sistema de principios y prácticas agrícolas en el que se intenta mejorar los servicios de los ecosistemas, enriquecer los suelos, mejorar las cuencas hidrográficas y aumentar la biodiversidad. Sin embargo, todavía falta una definición clara, porque la definición de Agricultura Regenerativa debe evolucionar con el tiempo, al igual que todos los sistemas vivos que pretenden regenerar.

Además de una larga lista de increíbles beneficios para los agricultores y sus cultivos, las prácticas de agricultura regenerativa nos ayudan a combatir la crisis climática al extraer carbono de la atmósfera y secuestrarlo en el suelo.

¿Cómo funciona?

En resumen, la agricultura regenerativa es un sistema de principios y prácticas agrícolas que busca rehabilitar y mejorar todo el ecosistema de la granja al otorgar una gran importancia a la salud del suelo con atención también a la gestión del agua, el uso de fertilizantes y más. Es un método de cultivo que “mejora los recursos que utiliza, en lugar de destruirlos o agotarlos”, según el Instituto Rodale .

Se pone mucho énfasis en mirar de manera integral el agroecosistema. Las técnicas clave incluyen:

  • Labranza de conservación: El arado y la labranza erosionan drásticamente el suelo y liberan grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera. También pueden resultar en el tipo de suelo desnudo o compactado que crea un entorno hostil para importantes microbios del suelo. Al adoptar prácticas de labranza mínima o nula, los agricultores minimizan la alteración física del suelo y, con el tiempo, aumentan los niveles de materia orgánica del suelo, creando entornos más saludables y resistentes para que las plantas prosperen, además de mantener cada vez más carbono donde pertenece. .
  • Diversidad: diferentes plantas liberan diferentes carbohidratos (azúcares) a través de sus raíces, y varios microbios se alimentan de estos carbohidratos y devuelven todo tipo de nutrientes diferentes a la planta y al suelo. Al aumentar la diversidad de plantas de sus campos, los agricultores ayudan a crear suelos ricos, variados y densos en nutrientes que conducen a rendimientos más productivos.
  • Rotación y cultivos de cobertura: Si se deja expuesta a los elementos, el suelo se erosiona y los nutrientes necesarios para el crecimiento exitoso de las plantas se secan o, literalmente, se lavan. Al mismo tiempo, plantar las mismas plantas en el mismo lugar puede provocar la acumulación de algunos nutrientes y la falta de otros. Pero al rotar los cultivos y desplegar los cultivos de cobertura estratégicamente, las granjas y jardines pueden infundir a los suelos más y más (y más diversa) materia orgánica del suelo, a menudo mientras se evitan las enfermedades y los problemas de plagas de forma natural. Recuerde siempre que el suelo desnudo es un suelo malo.
  • Menos contaminación: además de minimizar las perturbaciones físicas, los practicantes de la agricultura regenerativa a menudo también buscan ser cautelosos con las actividades químicas o biológicas que también pueden dañar la salud del suelo a largo plazo. La aplicación incorrecta de fertilizantes y otras enmiendas del suelo puede alterar la relación natural entre los microorganismos y las raíces de las plantas.
5 principios básicos de la agricultura regenerativa

El tema principal: si cuidas tu suelo, él cuidará de ti .

Según Kiss the Ground , una organización sin fines de lucro dedicada a las prácticas agrícolas sostenibles que mejoran la salud del suelo, “Si regenerativo significa: ‘renovación, restauración y crecimiento de células, organismos y ecosistemas’ o ‘renovación o restauración de un cuerpo, corporalmente parte, o sistema biológico (como en un bosque) después de una lesión o como un proceso normal, “entonces la agricultura regenerativa es la agricultura que está haciendo precisamente eso”.

Los beneficios de hacerlo son numerosos: las prácticas de agricultura regenerativa aumentan la biodiversidad del suelo y la materia orgánica, lo que lleva a suelos más resilientes que pueden resistir mejor los impactos del cambio climático como las inundaciones y la sequía. Los suelos sanos engendran grandes cosechas y cultivos ricos en nutrientes. También disminuye la erosión y la escorrentía, lo que mejora la calidad del agua dentro y fuera de la finca.

Es importante destacar que las prácticas de agricultura regenerativa también nos ayudan a combatir la crisis climática al extraer carbono de la atmósfera y secuestrarlo en el suelo. (Más sobre eso a continuación).

La conexión climática

La salud y vitalidad del suelo en todas partes, desde el jardín trasero más pequeño hasta la granja más grande del Medio Oeste, juega un papel integral en la producción de alimentos, y está amenazada por la crisis climática.

Además del aumento de las temperaturas que están cambiando dónde y cómo se pueden cultivar las cosas, la crisis climática ha alterado fundamentalmente el ciclo del agua en todo el mundo. El resultado es un cambio en los patrones de precipitación y un aumento de la evaporación que provoca fuertes lluvias más frecuentes y sequías más severas. En muchas áreas, las lluvias se han vuelto cada vez más abundantes o escasean desesperadamente, en relación con los promedios de muchos años. Es un caso clásico de festín o hambruna.

Los aguaceros extremos pueden provocar escorrentías contaminadas y erosión porque el suelo simplemente no puede absorber la precipitación a la velocidad con la que cae. Y en cierto punto de inundación, las plantas pueden ahogarse. En el otro extremo del espectro, las precipitaciones menos estables junto con el aumento del calor están provocando cada vez más sequías y, en circunstancias extremas, casi desertificación, lo que lleva a una pérdida total de la producción agrícola en algunas zonas.

Entonces, cuando se trata de agricultura, el cambio climático está haciendo lo que mejor sabe hacer: exacerbar los problemas existentes hasta el punto de la crisis. Pero si un agricultor está utilizando métodos regenerativos y no perturba el suelo, en cambio, está mitigando los efectos del cambio climático mediante la construcción de materia orgánica. Y cuanta más materia orgánica tenga en el suelo, más capacidad de retención de agua tendrá.

La adopción de prácticas de agricultura regenerativa no solo ayuda a los agricultores a lidiar con los impactos actuales del cambio climático al hacer que sus granjas sean más resistentes y adaptables a lo que está sucediendo a su alrededor ahora; les permite tomar medidas para combatirla a largo plazo al ser parte de una solución más amplia a la crisis, a través del secuestro de carbono.

A diferencia de la agricultura convencional, que generalmente involucra productos químicos sintéticos y fertilizantes que matan la vida del suelo, y prácticas como la labranza pesada que libera carbono a la atmósfera …
E incluso a diferencia de la agricultura orgánica, que no necesariamente mejora la salud del suelo y almacena carbono, ya que a menudo implica la misma labranza y monocultivo pesados ​​que la agricultura convencional …

Las granjas están haciendo el cambio

La agricultura regenerativa permite a los agricultores desempeñar un papel activo en la mitigación de una amenaza existencial a sus medios de vida.

“No tenemos que esperar a la magia tecnológica: la agricultura orgánica regenerativa puede mitigar sustancialmente el cambio climático ahora” , escribe el Instituto Rodale .

Cuando las plantas realizan la fotosíntesis, toman dióxido de carbono del aire y, utilizando la energía del sol, el agua y los nutrientes del suelo, lo transforman en carbono que la planta usa para cultivar hojas, tallos y raíces. El exceso de carbono creado a través de este proceso se transporta por la planta y se almacena en el suelo circundante, secuestrando el carbono en el suelo. Este carbono en el suelo se conoce como carbono orgánico del suelo y alimenta a los microbios y hongos, que a su vez proporcionan nutrientes a la planta. El carbono orgánico del suelo es el componente principal de la materia orgánica del suelo, lo que proporciona más estructura al suelo y le permite almacenar más agua.

El carbono puede permanecer almacenado en el suelo durante miles de años, o puede liberarse rápidamente a la atmósfera a través de prácticas agrícolas como arado y labranza, donde el suelo se prepara para plantar mediante métodos de agitación mecánica como cavar, remover y volcar.

Para los agricultores, la agricultura regenerativa es, por lo tanto, beneficiosa para todos: es un enfoque que conduce a cultivos mejores y más resistentes que se cultivan utilizando métodos sostenibles que, al mismo tiempo, luchan contra una crisis que representa una amenaza para toda la agricultura.

Y es por eso que algunas de las marcas más importantes del mundo van con todo.

General Mills, fabricantes de algunos de sus cereales favoritos, barras de granola y otros alimentos, está adoptando un enfoque múltiple para apoyar la agricultura regenerativa. Se han asociado con otras organizaciones para desarrollar recursos y capacitación para ayudar a los agricultores a trabajar hacia la adopción generalizada de prácticas de salud del suelo, incluidos planes para “academias de salud del suelo de 2 y 3 días donde los agricultores recibirán educación de los principales expertos técnicos” y un certificado programa de abastecimiento regenerativo para algunas de sus marcas que “permitirá a los consumidores identificar fácilmente los alimentos que provienen de granjas verificadas para aumentar la salud del agua, el suelo y el clima”.

Cultivo de hortalizas sin labranza

¿Cuáles son los 4 principios de la agricultura regenerativa?

Las siguientes prácticas agrícolas regenerativas tienen como objetivo mejorar el bienestar de nuestro medio ambiente mediante el aumento de la fertilidad del suelo, la biodiversidad, la retención y limpieza del agua y el secuestro de carbono del suelo.

¿Es rentable la agricultura regenerativa?

De hecho, un estudio reciente encontró que las granjas con prácticas regenerativas eran un 78% más rentables que las que solo tenían prácticas convencionales. Los agricultores regenerativos pueden perder algo de rendimiento si eso significa obtener más ganancias , lo que la agricultura regenerativa hace posible mediante el cultivo de cultivos de mayor margen y la reducción de insumos costosos.

¿Por qué la agricultura regenerativa es el futuro de la alimentación sostenible?

Más allá del potencial ambiental general, la agricultura regenerativa brinda a los agricultores la oportunidad de producir mejores rendimientos durante un período de tiempo más largo. Tiene el potencial de hacer que la agricultura sea más sostenible a largo plazo y de hacer que hacerse cargo de la granja familiar sea mucho más atractivo para la próxima generación.

¿Cómo se relacionan la agricultura regenerativa y el cambio climático?

La agricultura regenerativa es un sistema de prácticas y principios agrícolas que apoyan la biodiversidad, enriquecen los suelos, mejoran las cuencas hidrográficas y aumentan la capacidad del suelo para capturar carbono, contribuyendo a revertir el calentamiento global .

¿Es la agricultura regenerativa escalable?

Al combinar reducciones inmediatas y cuantificables en las emisiones de gases de efecto invernadero agrícolas con cambios a mediano y largo plazo en el carbono del suelo para cada granja y campo en los EE. UU., CIBO Impact crea un enfoque único y escalable que acelera la agricultura económica y ambientalmente sostenible .

Categorías: Agricultura
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